Daily Archives: 30 noviembre, 2015

Consiguen regenerar tejido nervioso en animales con implantes biodegradables tras lesiones cerebrales

Un implante biodegradable con el que se ha conseguido regenerar el tejido nervioso tras lesiones cerebrales en modelos animales y un nuevo estent coronario capaz de liberar fármacos son dos de las investigaciones que se presentan en las IX Jornadas Anuales del Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), dependiente del Instituto de Salud Carlos III, que se celebran hoy y mañana en la Universitat Politècnica de València.

En estas jornadas, se presentarán los resultados de los proyectos de investigación del CIBER-BBN en enfermedades como las cardiovasculares, crónicas, neurológicas, infecciosas, respiratorias, del aparato musculoesquelético o cáncer.

Implantes biodegradables para regenerar tejido nervioso

Uno de los proyectos de investigadores del CIBER-BBN que se expondrá es el desarrollo de un implante biodegradable con el que se ha conseguido regenerar el tejido nervioso de ratones que han sufrido un traumatismo. Los resultados de esta investigación sugieren que el sistema nervioso central es capaz de regenerarse por sí mismo sin necesidad de células exógenas, factores de crecimiento o manipulación genética, y abren la vía a nuevas posibles terapias.

«Las lesiones cerebrales son la causa común de muchas discapacidades, debido a la pérdida de tejido nervioso y a la formación de cavidades que inhiben el crecimiento de las neuronas. La opción de tener un implante que favorezca el crecimiento del nuevo tejido abre la puerta a posibles tratamientos en casos de lesiones pre y postnatales», explica la doctora Elisabeth Engel, que lidera el grupo Biomateriales, Implantes e Ingeniería de Tejidos del Instituto de Bioingeniería de Catalunya (GBIT-IBEC) perteneciente al CIBER-BBN y que ha desarrollado esta investigación en colaboración con el Grupo de Neurodesarrollo del IDIBELL de Barcelona.

Este implante biodegradable ha sido desarrollado con un biomaterial basado en nanofibras poliméricas que han posibilitado la formación de nuevos vasos sanguíneos en el lugar de la lesión donde se implantó el biomaterial y han promovido la activación de células madre que han generado nuevas neuronas. Después de un año, el tejido nervioso regenerado presenta una formación de vasos igual a un tejido sano y la presencia de muchas células precursoras que darán lugar a nuevas neuronas y otras células nerviosas imprescindibles para el buen funcionamiento del cerebro.

Nuevos estents coronarios que liberan fármacos

El Grupo de Biomateriales del ICTP-CSIC liderado por el doctor Julio San Román perteneciente al CIBER-BBN ha colaborado con la empresa iVascular en el desarrollo, comercialización y aplicación clínica de una nueva gama de estents coronarios diseñados para que puedan liberar un fármaco antiproliferativo que limita el crecimiento de células musculares lisas en la zona del implante. «Este estent supone un notable avance en el tratamiento de infartos cardiacos asociados a la obstrucción de las arterias coronarias por deposición de colesterol fundamentalmente», subraya el doctor San Román.

Este estent, que ya se comercializa en Europa, Canadá, Lationamérica y Asia, es una malla metálica que se recubre de polímeros desarrollados para esta aplicación y que actúan como un sistema de liberación controlada y dirigida del medicamento.

Proyectos traslacionales en enfermedades respiratorias

En las jornadas, también se presentan los resultados de dos proyectos traslacionales en patologías respiratorias en los que han colaborado el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CIBERES), la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) y el CIBER-BBN: el proyecto NANOBIOSEPRES, que desarrolla un nuevo dispositivo de diagnóstico para infecciones respiratorias, y el proyecto AD4AD, un sistema de supervisión para mejorar el seguimiento de la medicación en pacientes de tuberculosis con tratamientos de larga duración.

Habrá también dos conferencias plenarias. El profesor Martijn van Griensven, de la Universidad Técnica de Munich, hablará sobre miRNA y biomateriales para la medicina regenerativa musculoesquelética, y el doctor Joan Bigorra, Director de Estrategia e Innovación del Barcelona Global Health Institute y Senior Advisor Innovation en la Universitat de Barcelona/Hospital Clínic, abordará el conocimiento, tecnología y valor en salud.

Estas jornadas se celebran en la Universitat Politècnica de València, la institución a la que pertenece el nuevo director científico del CIBER-BBN, el doctor Ramón Martínez Máñez, que ocupa este cargo desde el pasado mes de abril. «Hemos abierto un nuevo período en el CIBER-BBN en el que queremos seguir creciendo y esforzándonos por generar resultados útiles para la sociedad», enfatiza el doctor Martínez Máñez, director a su vez del Centro de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico en la UPV

Durante este encuentro se entregará el premio al joven investigador en biomateriales que, en esta ocasión, ha reconocido la trayectoria de Estefanía Peña, del grupo GEMM-I3A que lidera Manuel Doblaré en la Universidad de Zaragoza. El premio CIBER-BBN YSF in Biomaterials está destinado a reconocer contribuciones significativas en el campo de los biomateriales por jóvenes investigadores con una trayectoria internacional.

Desarrollan un péptido con potencial en el tratamiento del ictus

Un equipo liderado por investigadoras del Instituto de Investigaciones Biomédicas (CSIC-UAM) y CIBERNED ha desarrollado un péptido neuroprotector derivado de la proteína Kidins220/ARMS capaz de reducir la muerte neuronal por excitotoxicidad, mecanismo patológico implicado en el ictus y enfermedades neurodegenerativas

 

Estudio del efecto neuroprotector del péptido Tat-K en cultivos neuronales sometidos a excitotoxicidad (+NMDA) en comparación a aquellos tratados con un péptido control (Tat-S). En verde se muestran las neuronas viables tras el tratamiento, mientras que las células muertas aparecen teñidas de rojo.

 

UAM | 30 de noviembre de 2015

El ictus, con más de 6 millones de defunciones por año, es la segunda causa de muerte mundial y la primera de discapacidad en adultos, altísima prevalencia que previsiblemente aumentará en el futuro por los cambios demográficos.

Actualmente, las únicas terapias eficaces para el tratamiento del ictus isquémico son de tipo trombolítico y están enfocadas a la disolución del trombo o coágulo de sangre causante de la obstrucción arterial. Sin embargo, sólo pueden administrarse en las primeras 4,5 horas tras el inicio de los síntomas y están contraindicadas para el ictus de tipo hemorrágico y otras situaciones médicas muy frecuentes, limitando su alcance a menos del 10 % de los pacientes.

Investigaciones realizadas principalmente por Andrea Gamir-Morralla y Celia López-Menéndez, lideradas por Teresa Iglesias y Margarita Díaz-Guerra del Instituto de Investigaciones Biomédicas (CSIC-UAM) y con participación del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, han sentado las bases para desarrollar una nueva terapia frente al infarto cerebral.

Identificando nuevas dianas de protección neuronal

Con el objetivo de identificar nuevas dianas de protección neuronal o neuroprotección, este grupo ha venido caracterizando cascadas de señalización intracelular pro-supervivencia, es decir, grupos de moléculas que cooperan entre sí para promover que las células se mantengan vivas y cuya actividad resulta profundamente alterada en el ictus.

La idea es aprovechar este conocimiento para desarrollar herramientas terapéuticas que interfieran en el proceso de muerte neuronal secundaria que ocurre tras el daño primario y que es responsable de la expansión del núcleo del infarto y el agravamiento del daño neurológico.

“No podemos predecir cuándo va a ocurrir un infarto ni evitar el daño isquémico primario consecuencia de la disminución transitoria o permanente del riego sanguíneo a la zona afectada. Sin embargo, sí sería posible incidir sobre la muerte neuronal secundaria, o lo que es lo mismo, proteger a las neuronas circundantes al infarto para que soporten mejor la cascada de eventos que terminan con la función de sus vías de supervivencia. En realidad, se trata de una lucha contra el tiempo y estas nuevas estrategias terapéuticas podrían ejercer un efecto neuroprotector temprano y reducir la afectación neurológica de los pacientes mientras se restablece el flujo sanguíneo”, comentan las autoras del trabajo.

El mecanismo fundamental de la muerte neuronal secundaria es la excitotoxicidad, producida por el aumento de los niveles del neurotransmisor excitatorio glutamato por encima de sus valores fisiológicos y la consecuente sobre-activación de sus receptores. La excitotoxicidad también aparece asociada como mecanismo patológico en enfermedades neurodegenerativas como Alzheimer o Parkinson.

Reduciendo la excitotoxicidad

Dentro de las cascadas de señalización pro-supervivencia estudiadas, la proteína Kidins220/ARMS tiene un papel central en la disyuntiva entre la supervivencia y la muerte neuronal. Los resultados de la investigación muestran que el funcionamiento de esta proteína se altera por diversos mecanismos durante los procesos de excitotoxicidad, inducidos tanto in vitro, en cultivos primarios de neuronas, como in vivo,  en modelos animales de isquemia.

El mecanismo de regulación/inactivación más importante de Kidins220/ARMS es su procesamiento o fragmentación por calpaína, proteasa que resulta activada en el ictus y en enfermedades neurodegenerativas.

En un artículo publicado en Cell Death and Disease, este equipo ha explorado el potencial de Kidins220/ARMS como diana terapéutica y ha desarrollado un péptido con capacidad neuroprotectora porque evita en gran medida que Kidins220/ARMS sea procesada por la calpaína.

Desarrollando el péptido

Primero fue necesario caracterizar en detalle de qué manera la calpaína reconoce y procesa tanto in vitro como in vivo a Kidins220/ARMS. De esta manera se identificó una secuencia de Kidins220/ARMS, altamente conservada en vertebrados, como la mayoritariamente cortada por calpaína.

Para facilitar su utilización como terapia (traslación clínica), los autores diseñaron y sintetizaron un péptido que:

Por un lado, contiene 11 aminoácidos de la proteína Tat del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH-1). Estos 11 aminoácidos son el “caballo de Troya” que facilita al resto de la molécula su paso a través de la barrera hematoencefálica y la membrana plasmática.

Por otro, y fusionados con los 11 anteriores, contiene 14 aminoácidos de Kidins220/ARMS correspondientes a esta secuencia de procesamiento por calpaína identificada inicialmente.

Este nuevo péptido, al que han denominado Tat-K, penetra eficientemente en las neuronas en cultivo y reduce específicamente el procesamiento de Kidins220/ARMS en condiciones de excitotoxicidad in vitro.

Además, esta estabilización de Kidins220/ARMS en presencia de Tat-K se correlaciona con el mantenimiento de la actividad de moléculas implicadas en la supervivencia neuronal, como ERK1/2 y CREB, fuertemente inactivadas en excitotoxicidad, así como con un aumento significativo de la viabilidad neuronal.

Las propiedades neuroprotectoras del péptido Tat-K, patentado conjuntamente por el CSIC y la UAM, podrían ser de gran utilidad para el tratamiento no solo del ictus sino de otras patologías igualmente relevantes y asociadas con el proceso de excitotoxicidad, tanto de tipo agudo (hipoxia, traumatismos agudos, epilepsia) como crónico (enfermedades neurodegenerativas).

El artista gráfico Manuel Álvarez Junco, nuevo director de los Cursos de Verano de la Complutense en San Lorenzo de El Escorial

Manuel Álvarez Junco, artista gráfico y profesor titular de Diseño Gráfico, Ilustración y Metodología del Diseño en la Facultad de Bellas Artes, ha sido nombrado director de los Cursos de Verano de la Universidad Complutense.

Álvarez Junco, que fue vicerrector de Cultura y Deporte entre el 2008 y el 2011, asume esta nueva responsabilidad académica con los objetivos prioritarios de relanzar a nivel nacional e internacional esta actividad estival, potenciar las iniciativas culturales e involucrar tanto a la comunidad universitaria como a la sociedad mediante la puesta en marcha de nuevos proyectos.

Asimismo, como coordinador también de la Escuela Complutense, interrelacionará ambas ofertas para que los alumnos matriculados en los Cursos o en dicha Escuela puedan, por ejemplo, disfrutar conjuntamente de programas culturales.

Aunque se licenció en Derecho, Álvarez Junco ha desarrollado su carrera profesional como diseñador y artista gráfico, formación que realizó en el Visual Communication en el School of the Art Institute Chicago y en la propia Complutense, donde se doctoró en Bellas Artes con la tesis “José María Cruz Novillo, diseñador y artista”.

Su obra gráfica ha sido publicada en medios de comunicación españoles  como TriunfoEl País oInterviú y también norteamericanos entre los que destaca el Saturday Review-World, de Nueva York; y mostrada en diversas exposiciones individuales en España, Italia, México, China, Kuwait y EEUU, principalmente en los últimos siete años.

Como teórico, sus estudios han visto la luz en las revistas I+DiseñoArte, Individuo y Sociedad,  Paperback o Infolio, en España; Design Discourse, en Japón; o  Versión, en México; y en numerosos libros como “Ni Hablar” (libro de artista. 2006, Cromotex: Madrid), “El Diseño de lo Incorrecto” (2009, La Crujía: Buenos Aires), “Los Mupis de Junco” (2011, Ayuntamiento de Leganés, Madrid), “Una Imagen Para El Quijote” (2015, Turpin: Madrid. Su última obra,  “El Humor Gráfico -y su mecanismo transgresor-”, será publicada por Ediciones Machado en los próximos meses.

            Como gestor, además de vicerrector, ha desempeñado los cargos de director del  departamento de Diseño y Artes de la Imagen, vicedecano de Relaciones Internacionales y responsable del programa Erasmus-Socrates para Bellas Artes y Diseño de la UCM.

Destacar, por último, que durante el 2014 fue profesor en la Modern International Art and Design Academy de la CTBU, Chongqing, China, a cuyo Comité de Expertos Internacionales pertenece y que ha sido miembro del jurado de los Premios Nacionales de Diseño en España.

La UPO fomenta el intercambio de idiomas entre sus estudiantes a través de «Lanuage tables»

 

Los estudiantes de la Universidad Pablo de Olavide y los estudiantes internacionales que visitan esta universidad tienen la oportunidad de mejorar su nivel de inglés o español no solo en las aulas, sino en un ambiente mucho más relajado y distendido como son las “Language Tables” que organiza semanalmente el Centro Universitario Internacional.

 Los estudiantes se reúnen así a la hora del almuerzo en una de las cafeterías de la UPO y entablan conversaciones en inglés o en español, dependiendo del día que toque “English Table” o “Spanish Table”. De esta manera, se fomenta el aprendizaje del idioma de una manera alternativa a los sistemas tradicionales donde prima la teoría.

Pero el objetivo de esta actividad es mucho más que perfeccionar un idioma. Como explica Verónica Pacheco, directora general de Idiomas y Estudiantes Extranjeros, “a través de esta actividad se acercan las culturas, lo que sin duda genera actitudes tolerantes en los estudiantes sea cual sea su procedencia. En estos encuentros se derriban barreras lingüísticas y culturales, y sin duda estas experiencias les ayudarán a vivir en un mundo cada vez más globalizado”.

Las “Language Tables”, que se celebran en la UPO desde el año 2005, tienen muy buena acogida y son numerosos los estudiantes que acuden a cada sesión. Este es el caso de Marie Manzo, estudiante procedente de Estados Unidos, quien ha participado varias veces y a quien  le  parece “una actividad genial y muy entretenida”, y añade que “es una oportunidad para conocer a estudiantes españoles”. De hecho, estos encuentros ayudan a los estudiantes extranjeros a integrarse y conocer la cultura y gastronomía españolas.

Los estudiantes españoles también se benefician de esta iniciativa. Para Manuel Alexander Fernández, estudiante del doble grado en Derecho y Administración y Dirección de Empresas, “se trata de una actividad muy divertida, en primer lugar por compartir el tiempo con los americanos de los que siempre se aprende algo y, en segundo lugar, porque es muy gracioso ver cómo se esfuerzan en pronunciar palabras difíciles en español, y siempre acaba todo en risas y buen ambiente. Sin duda la recomendaría y me apuntaría a todas las que pudiera porque además siempre sales con algún amigo nuevo”.

La vergüenza queda atrás y los participantes van consiguiendo seguridad en sí mismos y fluidez con el idioma. Se trata de “facilitar el aprendizaje de la lengua en un ambiente relajado, que invite a conversar” explica Marga Chaparro, una de las becarias del Centro Internacional de Idiomas que se encarga de acompañar a los estudiantes en estos encuentros lingüísticos.

La próxima cita será mañana martes 1 de diciembre, a las 15:00 horas en la sala de ocio del edificio 45, donde los participantes disfrutarán de una “Christmas Table” con mantecados y demás dulces típicos navideños.

Estudiantes de la UMH logran el tercer puesto en los “Premios ACTA/CL al Desarrollo de Nuevos Productos Alimenticios 2015”

“ESFRUIT” es el producto presentado por estudiantes de la Escuela Politécnica Superior de Orihuela (EPSO) de la Universidad Miguel Hernández (UMH) que ha logrado el tercer puesto en los “Premios ACTA/CL al Desarrollo de Nuevos Productos Alimenticios 2015”. El acto ha tenido lugar durante el I Congreso Nacional de Jóvenes Investigadores en Ciencia, Ingeniería y Tecnología de los Alimentos, celebrado en Palencia. El premio consiste en un lote de productos alimenticios, donados por los patrocinadores, y diplomas otorgados por la Asociación de Científicos de Tecnología de Alimentos de Castilla y León (ACTA/CL).

El producto “ESFRUIT” consiste en perlas gelificadas de frambuesa, mora y chocolate blanco, creado por los estudiantes de la EPSO Abel Sáez, Ana Caballero, Javier Vargas y Sandra González. El acto se ha celebrado en la Escuela Técnica Superior en Ingenierías Agrarias de la Universidad de Valladolid, donde han participado 11 trabajos seleccionados de distintas ciudades de España.

El jurado ha evaluado los proyectos, tras una exposición oral de 15 minutos sobre los trabajos.