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La Universidad Carlos III de Madrid investiga nuevos sistemas de computación avanzados

Científicos de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) estudian cómo mejorar el desarrollo de sistemas de computación avanzados para conseguir software más rápido en el marco de RePhrase, un nuevo proyecto de investigación del programa Horizonte 2020 de la Unión Europea. Estas nuevas técnicas permitirán mejorar aplicaciones como procesos de fabricación industrial, seguimiento del tráfico ferroviario, así como el diagnóstico de enfermedades mentales.

El proyecto RePhrase tiene como objetivo trabajar en la mejora del desarrollo de software para arquitecturas paralelas y heterogéneas. “Las arquitecturas paralelas heterogéneas son las que se utilizan en aquellas máquinas que combinan distintos dispositivos de cómputo, como los conocidos procesadores multi-core y tarjetas gráficas usadas para realizar cálculos», explica el investigador principal del equipo de la UC3M, José Daniel García, del grupo de investigación de Arquitectura de Computadores, Comunicaciones y Sistemas (ARCOS) del departamento de Informática de la universidad.

La participación de la UC3M en este nuevo proyecto se centra en resolver problemas concretos a la hora de desarrollar aplicaciones en computadores paralelos, prestando especial atención al uso del lenguaje de programación C++, que ha sido identificado por los participantes como una excelente alternativa para este tipo de dispositivos.

Según el profesor José Daniel García, las próximas generaciones de computadores incluirán cada vez más procesadores con diversidad de prestaciones, lo que hace necesario nuevos métodos de desarrollo de software. “El reto es conseguir aplicaciones más rápidas y que al mismo tiempo tengan un menor consumo de energía”, indica.

Aplicaciones biomédicas

Los resultados de esta investigación pueden encontrar aplicación en diversos campos, como en la mejora de procesos industriales de fabricación, la monitorización del tráfico ferroviario o la optimización de aplicaciones para el diagnóstico de enfermedades mentales. En este último caso, la UC3M colabora estrechamente con otro equipo de investigación del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM) del Hospital Gregorio Marañón, aplicando las técnicas desarrolladas para mejorar métodos de diagnóstico basados en resonancia magnética.

“La aplicación sobre la que trabajamos consiste en el procesamiento por computador de imágenes capturadas mediante resonancia magnética del cerebro”, explica uno de los integrantes del proyecto, el profesor Fco. Javier García Blas, del departamento de Informática de la UC3M. En la actualidad, estos sistemas tardan horas en realizar el análisis por computador de las imágenes y el objetivo de estos investigadores es reducir este tiempo a minutos. Es decir, se trata de “conseguir diagnósticos más rápidos en el caso de enfermedades como la la esquizofrenia, el trastorno bipolar o la depresión”, apunta el investigador.

El proyecto RePhrase (http://www.rephrase-ict.eu), que comenzó en abril de 2015 y se prolonga durante tres años, une los esfuerzos de ocho instituciones académicas e industriales de Austria, España, Hungría, Israel, Italia y Reino Unido, incluyendo la participación de la corporación IBM. Está financiado por la Unión Europea con más de 3,5 millones de euros bajo el proyecto 644235 del programa de investigación Horizonte 2020 y continúa la línea del proyecto REPARA (http://www.repara-project.eu) centrado en simplificar la programación de computadores paralelos heterogéneos.

Investigan cómo desarrollar un simulador del comportamiento humano

 

La Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) investiga cómo crear un sistema que recrea la conducta humana. Esta tecnología podría aplicarse para prevenir comportamientos en crisis socioeconómicas, crear robots “más humanos” o desarrollar avatares de Inteligencia Artificial casi indistinguibles a los que representan a las personas.

El proyecto de investigación, denominado IBSEN (Bridging the Gap: From Individual Behaviour to the Socio-tEchnical MaN), forma parte de una convocatoria de “ideas novedosas para tecnologías radicalmente nuevas” (FET Open) del programa Horizon2020 de la Unión Europea. La UC3M coordina el proyecto y en España también participan científicos de las universidades de Valencia y Zaragoza, además de otros investigadores británicos, finlandeses y holandeses.

“Vamos a sentar las bases para poner en marcha una nueva forma de hacer ciencia social para los problemas que surgen en una sociedad muy conectada tecnológicamente”, explica el responsable del proyecto, Anxo Sánchez, del grupo Interdisciplinar de Sistemas Complejos del departamento de Matemáticas de la UC3M.

El objetivo del proyecto es entender el comportamiento de las personas a nivel individual, sobre todo cuando están conectadas  por nuevas tecnologías como los teléfonos móviles o las redes sociales. Para ello, este grupo de científicos está preparando experimentos en los que van a plantear de forma simultánea a miles de personas determinados problemas de cooperación, dilemas sociales y juegos económicos para intentar descifrar los patrones ocultos tras sus decisiones.

Con esta información, los investigadores después podrían crear un simulador de comportamiento humano, una tecnología que proporcionaría una base para simulaciones socioeconómicas que cambiarían radicalmente muchos campos, desde la robótica a la economía, con impactos tecnológicos y sociales como la formulación de políticas y toma de decisiones en cuestiones sociales urgentes.

“La mayor dificultad es diseñar un protocolo experimental nuevo que permita controlar que todos los participantes del experimento están disponibles a la vez e interactúen realmente, porque no los estás viendo en un laboratorio”, indican los investigadores, que están acostumbrados a realizar este tipo de experimentos en laboratorios donde trabajan con grupos de unas 50 ó 60 personas, cuando en este caso hablamos de más de 1000 participantes.

El reto planteado en este proyecto, una vez realizados estos experimentos, es conseguir un repertorio de la conducta humana que permita simular el comportamiento de una persona y aplicarlo a un robot o recrear qué es lo que van a hacer grandes grupos de población ante determinadas circunstancias. “A nivel individual serviría desde para mejorar el realismo de los personajes de los videojuegos hasta para hacer más humanos los avatares con los que se interacciona en páginas web de ayuda”, apunta Anxo Sánchez. “Y en relación a la simulación de comportamientos colectivos – continúa – nos permitiría  intentar entender desde la evolución de la economía hasta la aparición de fenómenos de desórdenes sociales”.

El proyecto requiere de un alto grado de interdisciplinariedad, por lo que el equipo de investigadores está conformado por  economistas, físicos, informáticos, matemáticos y psicólogos sociales. Los científicos del proyecto IBSEN (FET Open Research and Innovation Action, H2020 Grant Agreement: 662725) provienen de las siguientes instituciones: en España, la UC3M,  la Universidad de Zaragoza y la Universitat de València; en Inglaterra, University of Oxford y University of Cambridge; en Holanda, la Universiteit van Amsterdam; y en Finlandia, la Aalto University. El proyecto IBSEN, que se inició en septiembre de 2015, tiene una duración de tres años.  Este es uno de los dos únicos proyectos FET OPEN coordinados en España en la convocatoria FETOPEN-1-2014, cuya tasa de éxito no superó el tres por ciento de las propuestas presentadas.

El rector de la UC3M, Juan Romo, nuevo presidente de la red YERUN

La última reunión de rectores de la red de jóvenes universidades europeas de investigación (Young European Research Universities Network, YERUN) se celebró el pasado viernes 25 de septiembre en la ciudad de Roma. En ella se eligió a los rectores de la Universidad de Antwerpen, de la Universidad de Bremen, de la Universidad de Essex, de la Universidad de Maastricht y de la UC3M para formar parte del Executive Committee de YERUN. Además, el rector de Universidad Carlos III de Madrid, Juan Romo, fue elegido primer presidente de la YERUN para los próximos dos años.

La red YERUN está compuesta por universidades de menos de 50 años con presencia acreditada en diferentes rankings de prestigio internacional (como el QS World University Ranking o el Times Higher Education).

Esta red, constituida en 2015, pretende promover acciones conjuntas entre universidades en el campo de la investigación y la docencia, además de incentivar la movilidad. Su objetivo es fomentar la investigación colaborativa en ámbitos y proyectos de gran impacto social, incentivar programas de intercambio académico y establecer programas conjuntos de grado, máster y doctorado.

La red YERUN está constituida por las siguientes universidades: Bremen, Konstanz y Ulm (Alemania); Antwerpen (Bélgica); Southern Denmark (Dinamarca); Autónoma de Barcelona, Autónoma de Madrid, Carlos III de Madrid y Pompeu Fabra (España); Eastern Finland (Finlandia); Paris Dauphine (Francia); Dublin City University (Irlanda); Universidad de Roma Tor Vergata (Italia); Maastricht (Países Bajos); Nueva de Lisboa (Portugal); Brunel y Essex (Reino Unido); Linköping (Suecia).

Nueva cámara infrarroja para detectar fugas de gases en la industria

 

Una spin-off de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), Sensia Solutions, ha desarrollado una nueva cámara infrarroja de bajo coste que permite detectar de forma rápida y eficiente las fugas de gases que se puedan producir en diversas instalaciones industriales.

El invento de esta compañía, apoyada por el Vivero de Empresas del Parque Científico de la UC3M, se basa en tecnología patentada por investigadores del Laboratorio del Infrarrojo (LIR) de la Universidad Carlos III, y permite detectar fugas de gases que suelen ser invisibles al ojo humano gracias a una cámara que reconoce la firma infrarroja de estos compuestos (el infrarrojo es la radiación electromagnética y térmica de mayor longitud de onda que la luz visible).

El sistema, denominado Gas Sensing System (GSS), permite visualizar un amplio abanico de gases de gran interés industrial, como el metano, gas natural, gases licuados del petróleo, refrigerantes, etc. Las prestaciones del GSS han sido validadas mediante prototipos pilotos en diferentes entornos industriales como estaciones de tratamiento de gases, plantas de regasificación, siderúrgicas, centrales termosolares, etc. En el mercado existen varios instrumentos para la detección de gases, pero sin las ventajas de este nuevo método, según sus creadores: trabajar a distancia, en tiempo real, de manera intuitiva y con un coste 5 o 10 veces menor.

“El equipo puede dar servicio en cualquier planta industrial en las que intervenga un proceso químico y exista riesgo de fuga de gases”, explica Francisco Cortés, CEO de Sensia Solutions. En este sentido, disponen de equipos portátiles que permiten a un técnico realizar inspecciones periódicas, aunque también pueden instalar en una fábrica un sistema de monitorización permanente dentro de un circuito cerrado de TV que genera alertas automáticas cuando se detecta una fuga. Esta particularidad es de gran relevancia en instalaciones de gases explosivos, por ejemplo, porque el sistema cuenta con un módulo adicional de detección temprana y automática de fuego. Por último, también pueden embarcar el sistema en drones (vehículos aéreos no tripulados) para inspeccionar instalaciones desde el aire, algo que puede resultar muy útil en gasoductos.

El GSS se encuentra actualmente en fase de industrialización por el enorme interés que ha suscitado entre grandes compañías, especialmente del sector Oil&Gas. Además, para el desarrollo del plan de negocio, Sensia cuenta con la ayuda procedente del Instrumento Pyme del programa europeo Horizon 2020, que ha calificado de forma excelente el proyecto.

Sensia Solutions es un spin-off del Laboratorio del Infrarrojo (LIR-Infrared Lab) de la Universidad Carlos III de Madrid, está participada por la UC3M y ha sido apoyada desde su creación por el Vivero de Empresas del Parque Científico de la Universidad. Este entorno, muy favorable para el desarrollo tecnológico de vanguardia, ha facilitado enormemente los procesos de transferencia de conocimiento entre la universidad y el sector empresarial.

La mitad de las noticias con éxito en Twitter no aparecen en los medios de comunicación tradicionales

La mitad de las noticias que aparecen en Twitter en forma de trending topic no se destacan en los medios de comunicación tradicionales y cuando sí coinciden, en el 60 por ciento de los casos aparecen antes en la red social. Esas son algunas conclusiones de un estudio en el que participan investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) que analiza la propagación de la  información en Twitter frente a los canales mediáticos tradicionales.

El análisis se centra en los trending topic de Twitter porque reúnen unas características similares a las de las noticias

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) en colaboración con colegas del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zúrich, del Instituto IMDEA Networks y de Laboratorios NEC, se acaba de publicar en la revista PLOS ONE. El análisis se centra en los trending topic de Twitter porque reúnen unas características similares a las de las noticias, al tratarse de temas que atraen la atención de un gran número de personas. “Representan eventos por los cuales un gran número de usuarios demuestran interés y, en este sentido, podemos decir que son noticias seleccionadas democráticamente por los usuarios de Twitter en un país”, indican.

Para proceder al estudio se han recopilado todos los trending topics de Twitter de 35 países durante 3 meses de 2013 y de 62 países durante el mismo periodo en 2014 (el máximo posible de países que permitía la funcionalidad de Twitter). En total, se obtuvieron más de 300.000 trending topics generados en distintos países y momentos, lo que permite estudiar la diseminación de estos contenidos entre estados y culturas diferentes.

“La conclusión que hemos obtenido es que la propagación geográfica de noticias en redes sociales mantiene algunos sesgos presentes en la propagación de las noticias tradicionales, como el hecho de que tienden a fluir más desde países ricos a países pobres”, señala uno de los investigadores, Rubén Cuevas, del departamento de Ingeniería Telemática de la UC3M. Además de este condicionamiento socioeconómico, el estudio revela que existe otro sesgo importante entre los países que hablan la misma lengua: el cultural. “En resumen – concluye – el poder económico condiciona la propagación de noticias en redes sociales entre países con diferentes lenguas, mientras que en el caso de los países que comparten la misma lengua el condicionante fundamental es la similaridad cultural”.

Noticias en medios tradicionales y en redes sociales

Para la segunda parte del estudio se ha empleado una nueva metodología que permite rastrear la presencia de las noticias que aparecen en trending topics en los medios de comunicación tradicionales utilizando el servicio de Google News. En este caso, el análisis se ha centrado en cuatro países (Canadá, España, Estados Unidos y Reino Unido) representativos en cuando a actividad y número de usuarios en Twitter. “Aproximadamente la mitad de los eventos capturados por trending topics se reportan también como noticia en los medios de comunicación tradicionales, mientras que el otro 50 por ciento son temas que, a pesar de atraer la atención de un gran número de usuarios en Twitter, no aparecen en los medios”, dicen los investigadores, que han tomado como referencia la versión online de los principales periódicos de cada país. En el caso concreto de España, el 55 por ciento de los trending topics tratan sobre eventos de los que también se hacen eco los medios de comunicación tradicionales.

Por otra parte, el estudio también analiza quién se hace eco antes de las noticias, comparando la fecha de publicación de los trending topics en Twitter y de las noticias relacionadas en los principales periódicos del país. “Si consideramos aquellas noticias que sí son tratadas en ambos espacios, más del 60 por ciento aparecen antes en Twitter, mientras que menos de un 10 por ciento aparecen antes en medios de comunicación tradicionales (el resto suelen aparecer el mismo día)”, señalan los investigadores. Esto no quiere decir que haya un tuit que contenga la noticia, sino que el tema atrae la atención de tantos usuarios como para alcanzar la categoría de trending topic en la red social, matizan.

De los cuatro casos estudiados, España es el país en que Twitter presenta una menor capacidad de recoger noticias antes que los medios de comunicación tradicionales. En concreto, un 60 por ciento de las noticias que se convierten en trending topics aparecen antes en Twitter, un 10 por ciento en las principales cabeceras de prensa online y el 30 por ciento restante aparecen el mismo día en Twitter y medios tradicionales. En los otros tres países estudiados, al menos el 70 por ciento de las noticias aparecen antes en Twitter.

Aulas más accesibles con tecnología UC3M-Aptent

Los estudiantes con discapacidad auditiva podrán acceder a un mayor número de espacios  educativos y seguir las clases a través de tabletas, smartphones o gafas inteligentes, gracias a un sistema de accesibilidad  desarrollado por Aptent Soluciones, una spin-off de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M).

El proyecto, denominado “Accesibilidad para estudiantes sordos y con discapacidad auditiva a través de dispositivos móviles y gafas”, ha sido promovido por la Comunidad de Madrid a través del programa de compra pública precomercial. Esta solución tecnológica permite dotar de accesibilidad a espacios educativos y  eliminar las barreras de comunicación que sufren las personas con discapacidad auditiva.

El prototipo, cuya fase de pruebas comenzará  el próximo curso académico en varios colegios de la Comunidad de Madrid, emplea técnicas de reconocimiento automático del habla. El profesor imparte la clase provisto de un micrófono. El sistema transforma esta señal en subtitulado de calidad en tiempo real que se envía a los dispositivos móviles que utilicen los alumnos, que también disponen del sonido por bucle de inducción magnética. Además, estos contenidos se graban y se puede incorporar la interpretación en lengua de signos, lo que facilita el repaso de estas clases en un visionado posterior.

“En una primera instancia, el alumno puede recibir en la clase en su smartphone o tablet toda la información que necesite y posteriormente, como todo queda grabado en un canal de YouTube, puede acceder a esta plataforma y ver todo lo que ha ocurrido en el aula”, explica el director de Tecnología de Aptent, Diego Carrero.

De los resultados de este proyecto se beneficiarán los cerca de 300 alumnos con discapacidad auditiva, escolarizados en alguno de los 26 centros educativos  de la Comunidad de Madrid que cuentan con el apoyo de asesores y especialistas en lengua de signos y profesorado especializado en audición y lenguaje (fuente: Consejería de Asuntos Sociales de la Comunidad de Madrid).

Aptent Soluciones es una spin-off de base tecnológica formada por expertos en accesibilidad a la comunicación y nuevas tecnologías que tiene su origen en el proyecto CESyA, desarrollado en el Laboratorio de Tecnologías para la Accesibilidad del Parque Científico de la UC3M. Aptent ha estado vinculada desde sus inicios al Vivero de Empresas del Parque Científico y esta colaboración permite detectar oportunidades e impulsar diferentes sinergias, como ha sido el caso de esta modalidad de compra pública innovadora licitada por la Comunidad de Madrid.

La UC3M estrena tres dobles grados en Estudios Internacionales

La Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) amplía su oferta académica en el curso 2015-2016  con tres dobles grados: Estudios Internacionales y Administración de Empresas (se imparte  completamente en inglés); Estudios Internacionales y Ciencias Políticas y Estudios  Internacionales y Derecho (ambos, en bilingüe).

El doble grado en Estudios Internacionales y Administración de Empresas, impartido totalmente en inglés,  está dirigido a aquellos alumnos que deseen desarrollar futuras carreras internacionales en los distintos ámbitos de la empresa y de las organizaciones públicas.

El doble grado en Estudios Internacionales y Derecho, impartido en castellano e inglés, permite a los futuros juristas complementar su formación con conocimientos de Estudios Internacionales, muy adecuados para una sociedad global.

El doble grado en Estudios Internacionales y Ciencias Políticas, que también será impartido de  forma bilingüe, aportará la formación necesaria para desarrollar futuras carreras internacionales en distintos ámbitos de las organizaciones públicas y del sector privado.